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La propaganda comunista: la sanità cubana

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Fidel Castro, il dittatore che ha governato Cuba con un pugno di ferro per quasi sei decenni, è morto da più di tre anni. Sfortunatamente, il suo regime non è morto con lui. L'isola più grande dei Caraibi è ancora sotto il pesante giogo del comunismo.

Da quando Castro è subentrato nel 1959, il Castrismo è stato caratterizzato dalla brutale repressione dei diritti politici e civili, nonché dalla bassa crescita economica. La crescita del PIL reale è stata in media un misero uno per cento dal 1959 al 2015.

Nonostante la mancanza di libertà e la scarsa esperienza economica, Cuba è spesso elogiata per i suoi risultati sociali nel campo dell'assistenza sanitaria e dell'istruzione, alcuni dei quali competono con i paesi sviluppati. Un buon esempio di ciò è il tasso di mortalità infantile (IMR), che è definito come la percentuale di bambini che muoiono prima del loro primo compleanno. Il grafico seguente traccia l'IMR di Cuba contro quattro paesi sviluppati:

Sorprendentemente, l'IMR di Cuba nel 2017 era inferiore a quello di entrambi gli Stati Uniti e il Canada: 4,1 decessi per 1.000 nati vivi rispetto a 5,7 negli Stati Uniti e 4,5 in Canada.

Questo sembra controintuitivo. In che modo un paese povero come Cuba, il cui reddito pro capite è una frazione di quelli dei paesi sviluppati, può superare due delle nazioni più ricche del mondo?

Vi sono alcune possibilità, entrambe implicanti spese per l'assistenza sanitaria. Questi numeri stellari sono il risultato della spesa di Cuba più degli Stati Uniti?

Non secondo i dati. Come mostra il grafico seguente, la spesa pro capite per l'assistenza sanitaria di Cuba è sostanzialmente inferiore a quella degli Stati Uniti.

Ma una spesa maggiore non garantisce risultati migliori. Secondo il Bloomberg Health Care Index, che misura l'efficienza in termini di costi nell'assistenza sanitaria, gli Stati Uniti spendono quattro volte più di Singapore in termini pro capite, ma l'aspettativa di vita è quattro anni più alta nel paese asiatico. Pertanto potrebbe essere che, nonostante spenda meno, Cuba raggiunga risultati migliori.

Sfortunatamente, l'economia pianificata di Cuba è lontana da ciò che chiunque definirebbe efficiente. Ciò significa che deve esserci un'altra spiegazione.

In effetti, l'IMR di Cuba ha una spiegazione semplice: la manipolazione dei dati.

In un documento del 2015, l'economista Roberto M. Gonzalez ha concluso che l'IMR effettivo di Cuba è sostanzialmente più elevato di quanto riportato dalle autorità. Per capire come le autorità cubane distorcano i dati IMR, dobbiamo comprendere due concetti: morti neonatali precoci e morte fetali tardive.

Il primo è definito come il numero di bambini che muoiono durante la prima settimana dopo la nascita, mentre il secondo è calcolato come il numero di decessi fetali tra la 22a settimana di gestazione e il parto. Di conseguenza, i decessi neonatali precoci sono inclusi nell'IMR, ma non i decessi fetali tardivi.

Per il campione di paesi analizzati da Gonzalez, il rapporto tra decessi fetali tardivi e decessi neonatali precoci oscilla tra 1 a 1 e 3 a 1. Tuttavia, questo rapporto è sorprendentemente alto a Cuba: il numero di decessi fetali tardivi è sei volte superiore a quello delle morti neonatali precoci.

Questo numero suggerisce che molte morti neonatali precoci sono sistematicamente riportate come morte fetali tardive al fine di ridurre artificialmente l'IMR. Gonzalez stima che il vero IMR di Cuba nel 2004, l'anno analizzato nel documento, fosse tra 7,45 e 11,46, sostanzialmente più alto del 5,8 riportato dalle autorità cubane e di gran lunga peggiore dei tassi dei paesi sviluppati.

Il fatto che la dittatura di Cuba manipoli statistiche auto-segnalate non dovrebbe sorprendere. Dopotutto, i Castros hanno cercato per anni di dimostrare che, nonostante la mancanza di libertà nel loro paese, il loro regime ha costruito uno stato sociale in cui servizi pubblici di alta qualità sono garantiti per tutti i cittadini.

Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. L'unico risultato della Rivoluzione del 1959 fu di trasformare Cuba in un'enorme prigione in cui miseria e repressione dominano la vita di milioni di cubani che non hanno avuto l'opportunità di fuggire dal paese in cerca di una vita migliore.

Le dittature hanno sempre fatto ricorso alla manipolazione dei dati per scopi politici. Questo non è nuovo. Ciò che è davvero inquietante è che gli intellettuali occidentali continuano ad acquistare la propaganda della tirannia più antica delle Americhe.

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